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科技人才要紧:硅谷法官否决总统的H1B工作签证冻结令

新浪科技 郑峻发自美国硅谷

硅谷科技公司在与白宫的海外人才政策对决中暂时先赢一盘。

位于硅谷的加州北区联邦地区法院法官今天部份否决了美国总统特朗普的H1B冻结令。法官怀特(Jeffery White)认为特朗普的这一禁令超越了总统的职权范围,因为工作签证项目属于美国国会的权限。这位法官是由小布什总统在2002年提名的。

今年6月,美国总统特朗普签署行政命令,以保护美国民众在疫情期间的工作机会为由,暂时停止颁发部分签证到今年年底。受影响的签证类型包括:H1B(技术工作签证)、H2B(短期工作签证)、H4(H1B的配偶签证)、L1(跨国公司管理人员签证)以及J1(访问学者签证)。但已经持有效签证与身在美国的不受影响。

美国制造商协会(National Association of Manufacturers)、美国商会(USCC)、美国零售商协会(National Retail Federation)、等几家美国影响力巨大的行业协会随后在加州北区联邦地区法院起诉美国国务院和国土安全部,要求法官否决上诉工作签证禁令。硅谷科技巨头也是这几大行业协会的成员。

怀特法官否决特朗普行政命令之后,这些行业协会成员公司所招募的海外工作人才可以继续通过H1B工作签证入境。目前美国政府还没有发表声明,他们也可以选择在旧金山的联邦第九巡回上诉法庭继续上诉。2017年特朗普针对几个穆斯林国家公民的旅行禁令,也是连续遭到地区和上诉法院否决,最终在最高法院赢得了诉讼。

今年8月,苹果、谷歌、微软、亚马逊、英特尔、Adobe、Netflix、SalesForce、Facebook、Twitter、PayPal、Box、Uber等52家美国科技公司联合向法院提交了“法庭之友”意见书,就冻结工作签证一案阐明了他们的立场和主张。他们坚决反对白宫冻结H1b工作签证项目,认为这会损害美国科技行业的创新,阻碍招募高科技人才,损害到美国经济。

H1B工作签证是美国科技行业招募外国高科技人才的主要渠道,每年8.5万个H1B工作签证有四分之三都用在了科技行业,单是谷歌、苹果、微软、亚马逊和Facebook五家科技巨头在2019年就用了2.7万张工作签证。H-1B工作签证申请人数最多的两个国家一直是印度和中国。美国国务院今年4月的统计数据显示,两国申请人数所占比例超过了八成(印度67.7%,中国13.2%)。

据行业智库机构移民政策协会(Migration Policy Institute)在今年6月份估计,可能有21.9万名本应获得H1工作签证的海外劳工会因为特朗普的行政命令无法入境工作。H1B属于非移民签证,必须由雇主申请,如果离开美国则需要每年续签。如果H1B持有者在美国离职,则需要在60天内找到新雇主为其顺延签证,否则将失去工作签证被迫离开美国。在此次疫情期间,大批H1B工作签证持有者因为失业而被迫回到本国。

这起诉讼的原告,即几大行业协会在诉讼中表示,白宫这一行政命令严重侵犯了国会在高科技和临时工人问题上的法律。虽然总统根据美国移民法Section 212(f)拥有广泛的行政权力,可以阻止外国人入境,但移民法并没有授权总统彻底停止有效实施的法律条文。

特朗普在颁布这一临时禁令时表示,冻结发放工作签证是因为新冠疫情严重影响到了美国民众生活,造成了广泛的失业问题。为了保证美国民众能在经济恢复过程中得到优先就业,所以必须采取措施暂时禁止海外工人入境,避免他们夺走美国公民的就业机会。

但这一说法遭到了科技行业的无情驳斥。52家科技公司联名签署的“法庭之友”意见书直截了当地表示,“美国法律要求总统采取措施保证美国利益,但总统这一做法却与美国利益背道而驰。无可争辩的证据显示,冻结这些关键的非移民工作签证项目只会扼杀创新,阻碍增长,最终给美国工人、企业和经济的利益造成无法挽回的损失。”

52家科技公司在意见书中表示,总统这一行政命令毫无事实依据,而且没有考虑到后果。总统以为冻结工作签证可以保护国内工人,但这一命令只会给美国企业造成广泛的无法补救的损害,让美国企业在未来无法吸引到高科技创新人才,导致人才流失向中国、印度、加拿大等竞争国家。高科技移民非但没有抢夺美国人的工作机会,反而会给美国创造更多的工作机会。

尽管白宫并没有撤销冻结H-1B工作签证的行政命令,但负责入境和移民的美国国务院在今年8月已经放松了规定,允许续签H-1B工作签证的外国人才回到美国(意味着必须是原雇主续签,不能是换工作的续签),他们的家人也获准一起入境。此外,美国国务院还允许技术专业人才和高级别管理人员进入美国,称这有助于“帮助美国经济迅速持续恢复”。

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